REFERENDUM IL 29 GENNAIO PER I CASINO’ IN LIECHTENSTEIN

Il piccolo ma favolosamente ricco paese alpino del Liechtenstein ha approvato di recente diverse licenze di casinò terrestri con l’apertura della prima delle sei sedi al momento operative nel 2017.

Il Liechtenstein è talvolta definito un “microstato” dal momento che la città di Londra è dieci volte più grande per superficie terrestre e la popolazione conta solamente qualche decina di migliaia di abitanti. Ultimamente, il paese è stato soprannominato affettuosamente dai giocatori d’azzardo come la “Las Vegas delle Alpi”.

I giocatori sono arrivano in buon numero dalla vicina Svizzera a ovest e a sud e dall’Austria a est e a nord, così come dalla Germania.

Gli elettori in Liechtenstein dovranno affrontare un referendum sul ballottaggio del 29 gennaio promosso da un gruppo di pressione preoccupato per la dipendenza dal gaming e la sempre più grande reputazione del paese. L’iniziativa ha come obiettivo quello di chiudere tutti e sei i casinò resort vietando il gioco d’azzardo nei casinò nel paese che ha goduto della liberalizzazione locale per solamente meno di 5 anni.

Secondo un rapporto di Reuters, IG VolksMeinung teme che il Liechtenstein, che fino a poco più di un decennio fa era nelle liste nere dei paradisi fiscali internazionali, rischi di vedere danneggiata la sua reputazione dopo tutto il duro lavoro svolto per costruire una nuova posizione nella comunità internazionale .

HOTSPOT EUROPEO DI POKER E CASINO’?

Guido Meier, un membro del gruppo di opposizione che vive nella capitale Vaduz e fa parte del “consiglio” o è considerato un membro del nucleo centrale dell’IG VolksMeinung, ha affermato: “Non vogliamo affermarci come un hotspot di casinò e poker nel centro dell’Europa. È un grosso problema di reputazione”.

Il governo non è favorevole alla misura e ha incoraggiato i cittadini a votare contro il divieto. Il vice primo ministro e ministro degli affari interni del Liechtenstein, Sabine Monauni, ha affermato che è “troppo radicale, troppo eccessivo” e in realtà non affronta la dipendenza dal gioco d’azzardo.

Ha poi proseguito dicendo: “Vogliamo continuare a consentire il gioco d’azzardo in Liechtenstein ed è per questo che in questo momento dobbiamo trovare un equilibrio tra misure che riducano l’attività ma allo stesso tempo non distruggano del tutto il mercato”.

Il programma del referendum darebbe al casinò 5 anni per porre fine alle attività di gioco d’azzardo nel caso in cui venisse approvato dagli elettori. Alcune delle note società di gioco d’azzardo internazionali coinvolte nei casinò includono Casinos Austria International e Novomatic AG della consociata austriaca, Gryphon Invest AG, che controlla indirettamente una partecipazione di maggioranza in tre delle attività.

Quando è stato contattato per un commento, Gryphon ha detto a Reuters: “Speriamo che gli elettori seguano i consigli dei due principali partiti, così come della camera economica e di altre istituzioni e riconoscano che un mercato ben regolamentato è meglio di un divieto totale”.

Secondo quanto riferito, Casinos Austria non ha rilasciato nessun commento a Reuters al momento della stampa.

L’EQUILIBRIO DOVREBBE RIDURRE IL TOTALE DEI CASINO’ A QUATTRO

Reinhard Fischer è il direttore del Grand Casino e il presidente dell’associazione dei casinò del Liechtenstein. Fischer presumibilmente ritiene che il mercato sia troppo piccolo per l’attuale numero di operatori e che “l’attrito naturale” si tradurrà in un massimo di quattro casinò.

Non ritiene inoltre che i casinò rappresentino una minaccia per la reputazione del Paese. Ha ribadito la posizione della società secondo cui tutto ciò che fanno è conforme alla legge e in molti casi operano al di là dei requisiti legali.

La nascita relativamente improvvisa di sei grandi case da gaming nel paese ha avuto un notevole impatto sulle entrate federali. Nel 2022, i visitatori dei casinò, per lo più dall’estero, hanno generato circa 50 milioni di franchi svizzeri (54,51 milioni di dollari) di tasse attraverso i loro viaggi e il loro gioco.

Per quanto riguarda i soldi delle tasse, il vice primo ministro Sabine Monauni ha affermato: “Si tratta sicuramente di entrate che sono rilevanti anche per il nostro bilancio”.

Secondo la Banca mondiale, il reddito annuo pro capite del Liechtenstein è di 175.813 dollari, il che lo pone davanti a Monaco, Lussemburgo, Svizzera e Bermuda come il paese più ricco del mondo.

Fonte: La “Las Vegas of the Alps” voterà sul divieto dei casinò, Reuters, 20 gennaio 2023